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宇宙的鐘擺: 從天使魔鬼、煉金術走向科學定律, 現代世界的誕生

宇宙的鐘擺: 從天使魔鬼、煉金術走向科學定律, 現代世界的誕生

作者 : 愛德華.多尼克

作者 : Edward Dolnick

出版社 : 夏日

可訂購

定價 : NT 320

售價79折, NT253

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內容簡介


波以耳、虎克、哈雷、牛頓……等17世紀皇家學會成員,
在歷史上首度透過科學社群的集體力量,尋找描述宇宙的簡潔數學形式,
他們努力的成果,永遠改變了人看待自己和自身地位的方式。

本書結合歷史和科學,描繪與自然深層奧祕搏鬥的科學家群像,他們所揭示的答案在今日仍舊是我們理解世界的關鍵。

宗教戰爭、瘟疫、倫敦大火,在17世紀晚期,當絕大多數人僅看到分崩離析的世界,世界在這群早期科學家眼中,卻有著完美的秩序。他們宣稱,宇宙在表面的混亂下,其實像是結構複雜並完美調節的時鐘。這個莎士比亞的世紀到了尾聲,自然和超自然仍密不可分。疾病是上帝命定的懲罰,天文學尚未與占星術分家,天空中仍瀰漫著各式徵兆。

新科學引發嘲笑和敵視,除了是嶄新的之外,更深層的源頭在於挑戰了亞里士多德以來可以理解的常識性世界圖景。希臘的物理一開始就將天上和地下劃成兩個不同的世界,伽利略等人卻認為數學法則規劃建造的不僅限於天際,也包括平凡的塵世。亞里士多德對現象提出「為什麼」(why)的質疑;伽利略則追問現象「如何」發生(how)。

他們大膽地進行科學實驗驗證事物的性質,透過望遠鏡向外觀看探索廣闊的宇宙,使用顯微鏡觀察無盡向內探索微小的世界。他們處理了希臘人無法處理的運動問題,從伽利略一路到牛頓,他們啟動按鈕,讓希臘人的靜態的世界動了起來;研究了變化中的數學,發現運動定律。他們還探索無限的概念,研究無限大和無限小,發明微積分。他們的成果為現代科學奠定了基礎,促成現代世界的誕生,是本想瞭解科學史的人不能不讀的難得佳作。
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作者介紹

■作者簡介

愛德華.多尼克
1952年出生的愛德華‧多尼克是一位美國作家,曾任《波士頓環球報》科學作家。文章散見《大西洋月刊》、《紐約時報雜誌》、《華盛頓郵報》等。多尼克著有《救援藝術家:藝術、竊賊和搜尋失踪傑作的真正故事》、《偽畫家的技能》等書,其中《救援藝術家》一書贏得2006年愛倫坡獎最佳犯罪實錄類。2011年,多尼克寫下《宇宙的鐘擺》一書,擁有麻省理工學院數學碩士學位的他形容自己「再次回到自己的根源。」

■譯者簡介

黃珮玲
比利時魯汶大學社會與文化人類學碩士,專職譯者,譯有《傷心人類學:易受傷的觀察者》、《別睡!這裡有蛇 ─ 一個語言學家在亞馬遜叢林》,獲開卷好書獎(翻譯類)。

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