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科學人雜誌 (變遷中的環境特刊+No.149/2冊合售)

科學人雜誌 (變遷中的環境特刊+No.149/2冊合售)

出版社 : 遠流出版事業股份有限公司

※ ※ 無庫存

無庫存

定價 : NT 299

售價 : NT299

內容簡介


變遷中的環境
面對全球暖化、生態與資源浩劫的29條行動綱領

台灣大學大氣科學系教授 柳中明專文導讀

追求環境與人類的永續
全球氣候到底是不是在改變?這個命題,讓全球許多科學家、政治家、環保人士、詭辯者,費盡了心思。個人乃以「人間氣候」稱之,即是氣候的變與不變,是人類由人的角度觀察而定之。
大自然的氣候,由地球形成以來,就一直在改變。但是,現在全球人口即將到達70億,2050年時可能是90億。若果全球氣候無法維持穩定,或是所謂的風調雨順,則許多人可能將會因為缺水斷糧而渴死餓死,更且可能不用等到那種絕望時刻,就會為了搶水搶糧,發生全球大暴動與頻繁的地區性戰爭。

所以要思考變遷中的氣候,關鍵就是過去百年與未來百年,是否氣候正在往會衝擊人類生存安全的變動方向前進。特別是:是否是因為人類本身的行為所造成?也即大家所熟知的:大量溫室氣體的排放,是否正促成全球暖化,並會持續上升?

除了人類擔憂氣候暖化,受衝擊最大的就是生態。因此,全球許多科學家都在觀察生態系統變化,特別是尋找與氣溫變化之間的關聯。譬如台灣玉山國家公園內,國內生態學者就提出低海拔地區的鳥類,正向3000公尺以上的高海拔地區遷移。但是,國內生態監測的研究與資訊並不長久,所以仍需多參考國外的研究發現。其中,英國自然學者老菲特先生47年的植物手寫記錄,最是珍貴,其所觀察到385種植物的開花日期平均提早4.5日,甚至還有14日的,充份證明:生態系確實已受到氣候暖化影響。不過,改變最大的,還是在北極地區。其中,北極苔原正逐漸北退,而灌木群則突擊入高緯度地區。但是,雲杉等寒帶樹木卻因為熱浪、乾旱、火災、蟲害等,反出現領域縮減現象。顯然,氣候暖化對於生態系的影響,是非常多元的。

自1962年美國卡森女士發表《寂靜的春天》以來,世界各地均越來越重視拯救生態系的生存環境。相關的行動,如訂定「瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約」等,使得許多強制性的生態保育工作,在各地發芽生根。其中,如何保護水域中的生命,是最具挑戰的工作。原因無他,人會搶水,更會污染水,而最豐富的生命群,都聚集在水域內。

由於各地氣候變化越來越顯著,同時人口持續成長,再加上有系統地大量灌溉或工業用水等,全球各地的內陸湖泊都面臨水位下降與面積縮減的困擾。至於人工興建的水庫、攔水壩等,則隨著淤泥持續累積,及蓄水量不足等,也面臨著拆除及是否興建新水庫取代的紛爭。人為改變的地形地貌,正在反撲衝擊人們的生存安全,並滅絕數以萬計的生態物種。改變已是必要,問題則是由何開始?

1970年代,羅馬俱樂部提出《成長的極限》,可是現今各國仍多認為成長是無極限的,所以每位掌權者都在追求經濟成長,並期望降低失業率。顯然,短期內要想改變如此趨勢,應是不可能的。但是若不改變此趨勢,地球又如何能供應無窮的資源,讓人類揮霍?所以,「21世紀議程」、「氣候變遷綱要公約」、「森林原則」等許多不具強制約束力,但具期望改善未來人類生存環境的行動,正逐漸開展。其中,當以「氣候變遷綱要公約」最為重要,其所推動成功的「京都議定書」與未來新的議定書,將或能減緩全球暖化速率,讓下一代人類不受氣候變遷威脅,生態也才得以永續。

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微積分秘史

再修一次微積分!?

不可否認,「微積分」堪稱數學課堂裡的大魔王。但如果你因為學生時代的夢魘而錯過這一期《科學人》,就太可惜了!
我們所知道的微積分,是牛頓與萊布尼茲發展出來的數學工具,概念是把物體(或線)切成無窮多的小等分,再加總起來,便可求得體積、面積。但什麼是「無窮」?早在古希臘時代,畢達哥拉斯學派就開始思索這個問題,卻越想越迷糊;後來阿基米德利用槓桿原理找到解答的方向,再利用歸謬法完成了證明。
17世紀初,義大利數學家卡瓦列里(Bonaventura Cavalieri)提出「不可分量法」,宣稱平面是由無窮多的平行線構成、立體則由無窮多的平面組成,卻遭到瑞士數學家古爾丁(Paul Guldin)大力攻擊。數學是為了規範這個世界的秩序而存在,古爾丁認為,「無窮」的概念卻可能造成一場大混亂!真的是這樣嗎?了解這段秘史,你將會以不同的眼光看待微積分,讓籠罩你心頭的「微積分鬼魂」、「無法馴服的無窮小」就此煙消雲散!

植物人看來沒有意識,但經由功能性磁共振造影(fMRI)發現,他們的大腦對外來刺激有反應!科學家已經證明,某些植物人可透過想像某件事而與外界溝通,不僅為植物人的照護與康復帶來一絲絲希望,也將逐漸解開意識的本質之謎。
炎炎夏日已至,許多地方都面臨乾旱,古老的人工增雨技術能搾出更多雨水嗎?珊瑚存亡危機,棘冠海星是罪魁禍首?更多的精采內容,請見《科學人》雜誌2014年7月號。
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