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The Vital Question: Why Is Life the Way It Is?

The Vital Question: Why Is Life the Way It Is?

作者 : Nick Lane

出版社 : PROFILE BOOKS LTD

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定價 : NT 550

售價9折, NT495

內容簡介


連比爾蓋茲都愛不釋手的一本書,絕妙地探問生命的起源。

「作者Nick Lane是一個富有原創力的研究者與思想家,風格獨具且熱衷於將理論普及化,各個層面既巧妙又有突破性,且深具挑戰...。如果Lane的知識性假設是正確的,那麼它的重要性就好比哥白尼革命性的理論,就某些方面而言,甚至有過之而無不及。」
-- Peter Forbes《衛報》(Guardian)

「近幾年出版的最深入且最具啟發性的關於生命史書籍的其中一本」
--《經濟學人》(The Economist)

「Nick Lane不只是一個傑出的說書者,這本書更是他的研究成果...,他就是那個稀有的物種:一個可以用清楚明白的文字把生物學的複雜說得如此通透的科學家。」
--Adam Rutherford《觀察家報》 (The Observer)

40億年來,單細胞生物在地球上演化為複雜的生命體,所有複雜生命不管從性、衰老到死亡,都有許多共同點。如果生命在其他星球上演化,會跟在地球上的一樣嗎?還是完全不同?如細菌一般的單細胞生物,在地球上毫無改變地存在了25億年,為何在某段期間突然來個大躍進,演化成複雜生命的多細胞生物?生物化學家Nick Lane認為,關鍵在於”能量”,生命靠的是由一道道閃電產生的電壓(voltage)而存活。

作者利用他的假設以及實驗室的數據與結果,重新架構演化史,如偵探小說一般(語出Matt Ridley,Evolution of Everything 作者),逐步揭開生命的奧秘,為困擾科學家數十年的難題提供一個解決方案,也試圖解答生命至關重要的問題:我們為何是現在這個樣子?我們為何在此?作者革命性地將能量與細胞生物學納入演化學當中,是許多生物學家力薦大一生必讀的生物學導論。


Why is life the way it is? Bacteria evolved into complex life just once in four billion years of life on earth-and all complex life shares many strange properties, from sex to ageing and death. If life evolved on other planets, would it be the same or completely different?

In The Vital Question, Nick Lane radically reframes evolutionary history, putting forward a cogent solution to conundrums that have troubled scientists for decades. The answer, he argues, lies in energy: how all life on Earth lives off a voltage with the strength of a bolt of lightning. In unravelling these scientific enigmas, making sense of life's quirks, Lane's explanation provides a solution to life's vital questions: why are we as we are, and why are we here at all?

This is ground-breaking science in an accessible form, in the tradition of Charles Darwin's The Origin of Species, Richard Dawkins' The Selfish Gene, and Jared Diamond's Guns, Germs and Steel.
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作者介紹
■作者簡介

Nick Lane 
目前任教於倫敦大學學院的遺傳、演化與環境系,擔任演化生化學教授。他的《生命的躍昇》(Life Ascending: The Ten Great Inventions of Evolution)榮獲科普書最高榮譽 - 英國皇家學會科學圖書大獎(Royal Society Prize for Science Books)。
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