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國家地理雜誌特刊: 外星人存在嗎?

國家地理雜誌特刊: 外星人存在嗎?

出版社 : 大石國際文化有限公司

※ ※ 無庫存

無庫存

定價 : NT 299

售價9折, NT269

內容簡介


第一章 奇異新世界
鄰近的與遙遠的行星奧祕


【引言】
宇宙充斥著超乎想像的世界。當然,其中很多都是貧瘠的荒地,但也可能有誘人的綠洲。它們是如何形成的?其中有多少適合生命?如果宇宙的某處有生命,為什麼我們顯得如此孤獨?

p.9【圖說】
天文學家已經發現許多系外行星,它們繞著太陽以外的恆星運行著。

p.10
行星如何形成?

直到1990年代以前,科學家對這個問題的答案可是信心滿滿。由眾多雲氣與塵埃所組成的星雲一旦塌縮,會旋轉形成扁平的碟狀,大小和太陽系差不多。碟狀的中心區域會持續壓縮,溫度上升,最後變成太陽般的恆星。碟盤剩餘的物質則會凝聚成原行星(行星的雛形),它們的軌道相互交錯,因此會撞在一起。結果就是:產生的行星屈指可數,並且它們繞行恆星的軌道很分散。

我們很容易就能觀察到,鄰近太陽的行星(水星、金星、地球和火星)都比較小,並且主要由岩石組成,這是因為這些行星早期剛形成時溫度太高了,所以很難累積大量的水和甲烷,也無法像木星、土星、天王星以及海王星這些較大的行星一樣,能留住足以當作特徵的大量氫氣。行星的尺寸和組成顯然和它們形成時與恆星的距離有絕對的關係。

然而到了21世紀,我們發現了許多比太陽系遠上千倍的其他行星系統,並且清楚的體認到原本的行星形成模式有很嚴重的瑕疵。在許多新發現的系統中,巨大的類木行星繞行母恆星的軌道,比太陽系中水星與太陽的距離還要近。這樣的世界環境非常嚴酷,地獄般的地表溫度高達攝氏1000度,極熱的風以每小時數千公里的風速呼嘯著,有些甚至會下起玻璃雨!然而這樣的類木行星是怎麼在如此靠近母恆星的地方形成,並且存活下來的呢?

2005年,天文學家開始利用精細的電腦模擬技術來拼湊出答案。當原行星在旋轉的氣體塵埃盤中碰撞時,塵埃盤與原行星之間的重力作用,會導致這些原行星在內部繞著正在形成中的母恆星旋轉。在此同時,重力也會在原行星之間產生作用,把它們拉聚在一起形成較大的星體,或是把較小的星體拋到其他地方去。母恆星(像是我們的太陽)一旦形成,產生的恆星風會在周遭行星越遷移越遠之前,把氣體塵埃盤一掃而盡。然而有些恆星的恆星風沒來得及在行星遠去之前「清掃」,因此產生了無數我們觀察到的那種恆星系統配置。

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■作者簡介

National Geographic

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