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老科技的全球史

老科技的全球史

作者 : 大衛.艾傑頓

作者 : David Edgerton

出版社 : 左岸文化事業有限公司

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定價 : NT 420

售價9折, NT378

內容簡介


從全球史來看,只有老科技才能真正觸及全球視野,不然若只談創新和發明,那麼就只能侷限在特定的城市或國家。從科技史的角度來看,衡量科技最重要的不是多新穎,而是如何被使用,科技的發展並不是新取代舊的進步史,老科技的影響力,比我們知道的要精彩許多。

這是部二十世紀的全球科技史,但卻是一部不尋常的科技史。

大多數科技史的寫法,通常把焦點放在重要的發明與創新,乃至以此作為敘事的架構。然而,這本書並未特別提到盤尼西林發現的日期或電腦是誰發明的,書末也沒有附上「二十世紀重大科技發明時間年表」。書中並未詳述萊特兄弟如何研發與試飛歷史上第一架動力飛機,倒是在插圖中提到,萊特經營的腳踏車店是當時相當典型的小型作坊(workshop)。

書中不談超音速噴射機、衛星發射或登月計劃等二十世紀著名的科技里程碑,卻用相當的篇幅談鐵皮屋、拼裝船和拼裝車、肥料農藥、屠宰場等一般科技史根本不會觸及的主題。

此外,作者還告訴我們,致力研發與使用新進武器科技的國家,不見得會贏得戰爭;
二次世界大戰火炮與步槍所殺死的人數,要遠大於轟炸機與原子彈;
一個國家投入科技研發的經費多少,與其經濟成長率不見得有正相關;
擁有昂貴精密的高科技武器系統,不見得能戰勝科技水準落後的敵人。
這樣的情況牴觸了許多人對科技的認知與常識,但歷史充斥著這樣的例子,統計數字也顯示如此,究竟這是怎麼回事?

會對人類社會產生重大影響的科技,必然是使用相當廣泛的科技;
一項科技要能獲得相當廣泛的使用,距離其發明必然已經有相當長一段時間;
然而,大多數的科技史研究乃至通俗文化都把焦點放在發明、創新以及新科技早期的應用,這使得我們對於科技與社會的關係以及科技在歷史上如何發揮作用,理解有所偏差。

自第二次世界大戰以來,在英語世界裡科技幾乎等同於發明。這種混淆對於理解科技沒有幫助,也對理解發明造成負面影響。我們並沒有關於發明的歷史,相對地,我們擁有的是某些後來成功的科技之發明史,這點就使得理解有了偏差。然而,我們所擁有的發明史本身就是以創新為中心,它把焦點放在發明本身的某些新面向,強調發明本身出現的變化,而不是那些不變的部分。
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作者介紹

■作者簡介

大衛・艾傑頓 (David Edgerton)
英國國王學院「漢斯‧勞興講座教授」(Hans Rausing Professor),創辦該校的「科學史、科技史與醫學史中心」(Centre for the History of Science, Technology and Medicine),致力挑戰傳統的科技史觀,常在雜誌、媒體發表文章。

著有England and the Aeroplane: Militarism, Modernity and Machine、Britain’s War Machine: Weapons, Resources and Experts in the Second World War。

■譯者簡介

李尚仁
英國倫敦大學帝國學院科學史科技史與醫學史中心博士。現任中央研究院歷史語言研究所研究員,曾獲中央研究院年輕學者研究著作獎,著有《帝國的醫師》(第二屆中央研究院人文及社會科學學術性專書獎)。

譯有《歐洲醫療五百年》《科倫醫師吐真言:醫學爭議教我們的二三事》

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