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計時簡史

計時簡史

作者 : 賽門.加菲爾

作者 : Simon Garfield

出版社 : 大寫出版

可訂購

定價 : NT 550

售價79折, NT435

內容簡介


愛因斯坦、霍金沒告訴過你的時間文化史

《週日泰晤士報》年度文化類選書
《觀察家》週刊年度最佳科學書籍

透過文化的鏡頭,
一探人類如何干擾鐘擺速率,操控時間秩序;
對時間愈發瘋狂的執著,又引發了哪些奇情怪癖?


過去,人們仰望天空,依據太陽活動感知時間的推移;現在,我們強迫性地不停檢查手機、電腦確認時間,網路發達更確保徹底的不夜世界。我們渴望準時,但我們厭惡最後期限。我們在時間的威嚇與嘲弄之下,注定被時間掌控生活,嚴重到我們總是擔心永遠趕不上時間的腳步。或者更糟:我們跟上了,卻是以其他事物為代價。時間持續以極微刻度顯現、介入,「時間永遠不夠」的意識推動我們快馬加鞭地「過生活」。

我們對於時間的執著與渴望,如何讓它成為生活中揮之不去的支配力量?
世界總是說,時間是公平的;但我們從沒想像過,我們能不能擁有「自己計時的權力」?


本書全面性探索工業革命之後的250年間,「時間」為何、如何逐漸主宰我們的生活;檢視人們對時間愈發瘋狂的執著,如何藉由測量、控制、販售、拍攝、表演等手法,感知、保存與節省時間;以及時間對歷史文明乃至個人生命所產生的各種作用力。

本書要談的是時間的實際作用,而不是虛無飄渺的境界。你將看到人們如何以各種方式撰寫現代的時間故事:

‧拒絕使用基督教公曆的法國人,改用葡萄、萵苣來計日
‧過度想念美好昔日,「懷舊」在19世紀初成為一種心理疾病
‧貝多芬企圖以節拍器記號,統一《第九號交響曲》的演奏速度
‧參議員將時間化為政治武器,緩慢地廢話連篇阻擾議事進行
‧〈燒夷彈女孩〉將越戰的駭人瞬間永遠凍結在影像裡,震懾全世界
‧矽谷工程師研發液態代餐節約用餐時間
‧末日鐘的分針隨國際情勢前後撥動,倒數人類毀滅時刻
‧太空人巴茲‧艾德林戴著Omaga手錶踏上月球,完成史上最經典的時間商演
‧英國跑者羅傑•班尼斯特衝破4分鐘障礙,破記錄的瞬間被放大、牢記,而且成為神話

這本特殊的史書有兩個簡單訴求:說出那些啟發時間意義的故事,主角中有的是了不起的藝術家、運動員、發明家、作曲家、電影製片人、作家、演說家、社會科學家,當然少不了還有鐘錶匠,來探究我們是不是都對時間瘋狂到無藥可救了。多層次的探討,將讓你我以新的視角省思與面對時間。

這也是一場文化、哲學關於「時間應用」的旅程。一路上有貝多芬交響樂的蓄勢待發,也有瑞士鐘錶業的狂熱傳統,時不時也會借重喜劇演員們的真知灼見。

當「時間管理」已變成人類生活中的最大挑戰時,本書中的多重歷史再現,將有助於我們以全新的方式應付這項挑戰。也許你有機會脫離計時的專制而獲得自由。


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作者介紹

■作者簡介

賽門•加菲爾(Simon Garfield)
英國記者、作家。畢業於倫敦政治經濟學院,早年曾為BBC寫過紀錄片腳本,也替英國獨立報、觀察家報等媒體撰文。

曾出版《值得注目的女子》(A Notable Woman,編著)、《致書信》(To the Letter)、《地圖的歷史》(On the Map)、《正是我要的字型》(Just My Type),以及《淡紫色──改變世界的顏色》(Mauve)等多本頗具盛名的著作。更以《純真的盡頭:AIDS在英國》(The End of Innocence)一書,榮獲毛姆文學獎(Somerset Maugham Prize)。

作者網站:www.simongarfield.com

■譯者簡介

黃開
自由譯者。

abctix@gmail.com

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