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國家地理雜誌特刊: 25個史上最偉大的帝國

國家地理雜誌特刊: 25個史上最偉大的帝國

出版社 : 大石國際文化有限公司

※ ※ 無庫存

無庫存

定價 : NT 299

售價9折, NT269

內容簡介


封面故事:
從21世紀的角度來看,偉大帝國似乎屬於過去。
「帝國」一詞讓我們聯想起刀劍與砲船、豪華宮殿裡穿著錦緞綢衣的獨裁者、載著金銀珠寶的寶藏船從小國駛向大國進貢。然而帝國塑造了世界歷史,而且不僅僅透過軍事方法。帝國把各種不同的人聯繫起來,使人類文明更加豐富。

帝國一般的定義是擁有廣大領土、或若干領土和人民的政治單位,由一名最高統治者主政。帝國的基礎可以是陸地或海洋,可以是定居的或是遊牧的,可以是防禦性的或攻擊性的。帝國也是最古老的政治形式之一,可追溯到公元前3000年的古代美索不達米亞。許多帝國延續了數百年:羅馬統治了600年,拜占庭有1,000年;中國若把接續的朝代合計,超過2,000年。相對的,今天許多民族國家大約只有50~150年,從歷史尺度來看就像是幼兒一般。

世界上曾有過的帝國超過150個,依據不同的標準會有增減,其中包括現在已經不太為人所知的國家,例如愛爾蘭至尊王布賴恩・博魯(Brian Boru)的帝國,或是位於秘魯的瓦里(Wari)帝國。

本刊如何選出最偉大的帝國
因此,要選出本特刊中值得介紹的帝國,並非易事。

我們希望能包含較廣為人知、無論在版圖或文化影響上都常被視為「偉大」的帝國,但我們也希望能介紹一些較少得到注意的文化,例如北非或東南亞的帝國。我們納入擁有鮮明文化特徵的帝國,但排除了某些帝國,特別是發生於工業時代,主要由於商業而連結或暫時的軍事統治的例子。拿破崙雖然自稱皇帝,征服了許多地區,但不曾真正鍛造出統整且維持下去的帝國。

相對的,亞歷山大大帝雖然早死,但他的影響在中東的希臘化疆域上延續了數百年。馬雅文明未被包含進來,因為沒有任何單一的馬雅城邦統治過猶加敦(Yucatán),像阿茲提克統治了墨西哥或印加統治秘魯一樣。

共同的特徵
這些帝國雖然十分多樣, 但研究其成長和施政方式,卻發現有許多相似之處。

最明顯的特徵之一是軍事力量,通常由受到愛戴的司令官領導。特別是在大航海時代之前,帝國以陸地為基礎,主要的成長方式是透過征戰。在較晚近的時期,隨著快速工業化的國家向外攫取資源,如黃金、糖、香料、鴉片、石油等,科技和商業勢力在許多地方取代了單純的軍事力量。

伴隨著偉大帝國而來的,是龐大的政治責任,包括稅收、財政、基礎設施、交通運輸,以及教育。延續最久的帝國通常也有著最佳的公務員。中國儒家任人唯賢的原則運作了許多世紀;另一方面,遊牧的蒙古人缺乏定居統治的經驗,他們的帝國也因而瓦解。

有些特徵跨越不同帝國一再出現,例如頂級的道路和溝通。羅馬的道路把整個帝國連結在一起;這些道路建造得如此優良,直至今日,在歐洲各地仍看得到也還在使用。位於庫斯科(Cusco)的印加統治者用心維護總長達數千英里的道路,波斯與後來的伊斯蘭等帝國也是如此。帝國政府也經常加強度量衡及時間等的標準化,使商業管道暢通。

許多最為成功的帝國,也就是時間長久而穩定的帝國,通常能夠容納多樣化的族群、善用不同族群的長處。前基督教羅馬之「帝國」(imperium)就是英文字帝國(empire)的來源,就是一個早期的例子。皇帝克勞狄烏斯(Claudius)及繼承者甚至讓地方公民加入羅馬元老院。
有些帝國嚴格維持「高級」征服者和「下級」被征服者的區分。這種區分在較為現代的殖民帝國裡最為常見。在新世界、非洲和亞洲的殖民力量有可能把被征服的人口視為勞力,或是宗教上適合改變信仰的異教徒,但很少承認他們具有同樣的地位。

透過帝國形成的宏觀視角來看世界史,呈現出既豐富又具破壞性的過程。帝國的建立總是伴隨著戰爭與死亡。無數的人遭到殘殺、強暴,並因為帝國對領土和財富的追求而受到奴役。蒙古人真的以人骨堆積成山;阿茲提克在他們的神廟上取出上萬人的內臟。埃及和中國的勞工為了他們君王的宏偉創造而筋疲力竭地死去;非洲奴隸在美國農園中受苦。而彼此爭奪霸權的帝國,有可能促成極大規模的衝突,就像我們在20世紀的兩次世界大戰中所看到的例證。

帝國也在歷史中啟動了富有建設性的改變。世界的宗教、科技、糧食、藝術和語言隨著帝國擴散。有時這是刻意為之,但常常是文化揉合時必然帶來的副產物。以船隻運載到遠方的奴隸以音樂、語言、食物及故事使新文化更加豐富。美感也隨著帝國大道而傳播,例如精美的明代花瓶來到歐洲的桌上,或阿拉伯建築改變了西班牙南部的景觀。

不管過程劇烈或是漸進,帝國的確使人類族群融合。我們使用的字彙、餐桌上的食物、進行宗教禮拜的場所、穿著的衣服,以及許許多多的事物,都可以追溯到帝國的興衰。甚至我們的染色體也見證了這些連結。例如北美洲有許多人驚訝地發現:他們的基因裡帶著少許蒙古人的DNA。

如今在21世紀這個區分為194個國家的星球上,我們或許不覺得自己是帝國的產物。但各式各樣的帝國,無論是創造性的或毀滅性的、宏偉的或殘忍的、兇暴的或仁慈的,都塑造了我們的世界。

◎第一部 古代世界
阿卡德帝國Akkadian Empire
巴比倫帝國Babylonian Empire
波斯帝國Persian Empire
埃及中王國Egypt’s Middle Kingdom
埃及新王國Egypt’s New Kingdom
亞歷山大的帝國Alexander’s Empire
羅馬帝國Roman Empire
孔雀王朝與笈多王朝Maurya and Gupta Empires
清朝與漢朝Qin and Han Dynasties

◎第二部 中世紀
拜占庭帝國Byzantine Empire
阿拔斯王朝Abbasid Empire
高棉帝國Khmer Empire
蒙古Mongols
明朝Ming Dynasty
神聖羅馬帝國Holy Roman Empire
馬利帝國Empire of Mali
阿茲提克帝國Aztec Empire
印加帝國Inca Empire

◎第三部 現代帝國
大英帝國 British Empire
北美帝國部落Imperial Tribes of North America
鄂圖曼土耳其帝國Ottoman Empire
蒙兀兒帝國Mughals
清朝Qing Dynasty
俄羅斯帝國 Russia


















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■作者簡介

National Geographic

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