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偶然的科學: 好運、隨機及機率背後的秘密

偶然的科學: 好運、隨機及機率背後的秘密

作者 : 新科學人

作者 : New Scientist

出版社 : 八旗文化

可訂購

定價 : NT 360

售價9折, NT324

內容簡介


從宇宙的誕生,到你完美的下注
偶然性,CHANCE都在幕後扮演影武者,但你卻不知道

你以為偶然只是巧合、運氣和機率
科學家卻利用偶然,達到自己的目的!

●宇宙的存在,似乎是個偶然?而生命非得出現嗎?
●簡單生命無所不在,但複雜的生命是偶然的結果?
●新物種的出現,並非演化而來的,又是偶然的結果?
●人真的可以創造出自己的運氣?
●為什麼人類深受非預期的巧合吸引,這是錯覺還是某種被掩蓋的真實的揭露?
●玩剪刀、石頭、布,如何可以居於不敗之地?
●中彩劵領高額獎金,去賭場玩輪盤遊戲,數學家也可以提供好策略?
●機率可以幫助你找到好的結婚對象?
●科學家不只研究偶然,也會利用偶然來找到新發明,讓自己得到諾貝爾獎?
●GPS和網路購物等的出現,剝奪了偶然性從我們生活中出現的機會,這是很大的損失嗎?

1989年,一名叫做理查.希爾的年輕人到英國北部曼徹斯特旅行,住在朋友的朋友家。隔天,朋友的朋友的母親安剛好要去牛津。她邀請理查同行,理查答應了。
旅途中,理查提到自己曾住在附近一個叫做斯文敦(Swindon)的城鎮。安聽了說:「哇,那你可能知道一個叫做麥可.布魯克斯的人?他就住在斯文敦,大約二十歲。」
沉默了一會兒後,理查說:「他和我姐姐訂婚了。」
「哇,他是我的繼子」,安說。

這是作者本人親身經歷的故事。相信你也有這類的故事,這些故事無法解釋,我們也忍不住認為那別具深意。我們對這樣的巧合有很強的共鳴,這甚至成為許多人人生當中重要的關鍵點。但事實真是如此嗎?

為了回答這個問題,我們必須了解「偶然」到底是什麼。而這比我們想的還要困難。
「什麼是偶然?」只要是有人在的地方,這問題就沒有一天不存在。面對這個問題,我們通常沒有答案,起碼沒有正確的答案。

莎士比亞的羅密歐是戀情被阻礙的戀人,他說自己「遭受命運的捉弄」。但是,科學家沒有坐著乾等命運來決定他們是否配得諾貝爾獎。相反地,他們透過分析偶然性,把自己放在最佳的可能位置,以此發現新事物。正如巴斯德所說的:「機會只會眷顧準備好的人」。

看來,我們得聽聽科學家如何分析偶然這件事了!

這本書找了各領域權威專家針對偶然發表文章在《新科學人》上,並集結其中26篇文章成書,探討偶然、機率、好運背後的祕密,從如何完美下注,藥物測試,如何找到車鑰匙,到法庭上陪審團如何做出決定,探索了許多人們習以為常但不常思考和注意的事情。每篇都既具深度,也饒富趣味,打開你的眼界,讓你發現許多你認為是偶然的事情,其實不然!
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作者介紹

■作者簡介

《新科學人》(New Scientist) 雜誌作者群
《新科學人》雜誌創刊於1956年,由Reed Business Information Ltd.出版發行的國際性科學雜誌。每周發刊一次。並於1996年設立網路版,每日發布科學新聞。
它並非同行評審的科學期刊,廣為科學和非科學領域人士閱讀,
以接軌非專門或有興趣領域的最新發展。

麥克‧布魯克斯
為非虛構暢銷書《13件不合理的事》(13 Things That Don't Make Sense)一書作者。他取得量子力學方面的博士學位,
是《新科學人》雜誌顧問,為New Statesman的專欄作家。
作家。

■譯者簡介

周群英

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